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El Canal de Panamá y sus 108 años de operación

Al cumplir este 15 de agosto de 2022, 108 años de operación, el Canal de Panamá sigue mostrando su compromiso […]

Al cumplir este 15 de agosto de 2022, 108 años de operación, el Canal de Panamá sigue mostrando su compromiso con el país y con el comercio internacional.

El Canal de Panamá, sacando provecho de su posición geográfica, ha modificado el comercio internacional ahorrando tiempo, distancias y costos al transporte marítimo de productos terminados y materias primas entre distintos países, desde su inauguración el 15 de agosto de 1914 y más aún, con la ampliación de su capacidad en 2016. Es así como nuestro Canal conecta a 180 rutas marítimas que llegan a 1,920 puertos en 170 países alrededor del mundo, y donde en el año calendario 2021 transitó el 2.4 % del comercio marítimo mundial.

“Al celebrar el aniversario de la inauguración de la operación del Canal, seguimos nuestro compromiso en favor de ofrecer valor a nuestros clientes, y con ello, ofrecer nuevas oportunidades a nuestro equipo humano para el beneficio del país”, destacó el administrador del Canal de Panamá, Ricaurte Vásquez Morales.

La clave es el mantenimiento

Una de las claves de la vigencia del Canal está en su mantenimiento. Las esclusas centenarias que vieron al Vapor Ancón en su tránsito inaugural siguen funcionando gracias a un robusto programa multianual de mantenimiento en todas sus estructuras.

Las obras de mantenimientos más recientes tuvieron lugar en el carril este de las esclusas de Miraflores, en julio pasado. Se trató de una operación de mantenimiento mayor en cámara seca para el reemplazo de las compuertas 112 y 113, el cambio de los sellos de ambas compuertas, así como dos juegos de válvulas, entre otros trabajos.

Esta labor fue posible gracias al empeño de cerca de 300 trabajadores de diferentes divisiones, quienes laboraron nueve días continuos, en dos turnos de 12 horas, con casi 200 trabajadores por jornada.

Compromiso ambiental

El Canal de Panamá cumple también una responsabilidad ambiental con el país: asegurar la disponibilidad de agua en volumen y calidad para su operación y para el consumo humano.

Una muestra de este compromiso es la creación del Centro de Innovación, Investigación y Tecnología Hidroambiental (CITEC), iniciativa impulsada por el Canal de Panamá con el respaldo de la Universidad Tecnológica de Panamá (UTP), como parte de los esfuerzos por incrementar la protección del recurso hídrico.

Este es un proyecto que involucra a entidades de gobierno como la Secretaría Nacional de Ciencia, Tecnología e Innovación (SENACYT), la Autoridad de Innovación Gubernamental (AIG), y la Fundación Ciudad del Saber, todas estas con el ánimo de participar en los esfuerzos para hacer investigación y desarrollo en torno al tema.

Preservando el recurso hídrico

Adicional, y como parte del manejo responsable de los recursos hídricos, el Canal de Panamá llevó a cabo las pruebas operativas anuales de las 14 compuertas del vertedero de Gatún, en Colón. Las pruebas se llevaron a cabo a finales de julio (en lugar de octubre como sucede usualmente), debido a la abundancia de lluvias en la cuenca del Canal producto de la influencia del fenómeno de La Niña este año.

Al momento de la apertura de las compuertas, el nivel del lago Gatún era de 87.55 pies, es decir, a 1.45 pies del máximo operativo, de 89 pies, y que por lo general se registra entre los meses de noviembre o diciembre.

La vía acuática se asegura de que las 14 compuertas del vertedero de Gatún estén disponibles para el control de inundaciones, cuando el embalse llega sus niveles máximos en el último trimestre del año. De esta forma, el Canal de Panamá cumple 108 años de operación, y la fecha permite una reflexión sobre su visión a futuro, los retos que se avecinan y la necesidad de que, como país, trabajemos juntos en las mejoras continuas, porque Juntos Somos Panamá.

 

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