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Reptiles, la variedad canalera

Son diferentes pero están emparentados. Estos populares reptiles han conquistado su nicho ecológico en las riberas canaleras. Su presencia es tan sutil y casual que forman parte del panorama cotidiano.  

Son diferentes pero están emparentados. Estos populares reptiles han conquistado su nicho ecológico en las riberas canaleras. Su presencia es tan sutil y casual que forman parte del panorama cotidiano.  

En el ámbito mundial los reptiles también se enfrentan a la presión de las actividades del hombre en los bosques y la disminución de sus hábitats 

Algunas especies se encuentran con el desafío de cambios ambientales sustanciales, pero a expensas de sobrevivir, terminan superándolos y adaptándose a ellos con agresiva resilienciaEste es el caso de las especies de fauna y flora en los espacios naturales canaleros 

Más de un siglo de manejo ambiental responsable ha logrado un equilibrio dinámico orientado hacia la estabilidad de los ecosistemas terrestres y acuáticos 

A continuación, un vistazo de la vida y las costumbres de cuatro originales reptiles que hacen su aparición en los inmutables escenarios desplegados a lo largo de la ruta del Canal. 

Iguana verde 

La bien ponderada iguana verde iguana común es una especie protegida que abunda en los bosques de la periferia interoceánicaEs vegetariana y colabora con la dispersión de semillas en el bosque. Gran parte del tiempo lo dedica a alimentarse y asolearse en la copa de frondosos árboles. Allí reposa alerta ante depredadores.  

Durante la estación seca deposita sus huevos en suelo arenoso. De abril a junio es común encontrarnos con pequeñas iguanitas aprovechando los tiernos retoños, flores y frutos. Los especímenes adultos presentan variedad de colores, desde tonos de verde hasta un llamativo dorado cobrizo. Se desplaza muy rápido entre las ramas, pero también es buena nadadora. 

Borriguero 

El escurridizo borriguero es una de las lagartijas terrestres más rápidas y coloridas del neotrópico, donde ocupa una amplia variedad de hábitats. 

Merodea entre los herbazales y hojarascas rebuscando su alimentoLos borrigueros son cazadores ágiles y tenaces, su dieta oportunista le ayuda a disfrutar de un amplio menú que consiste en pequeñas lagartijas, ranas, orugas, grillos, arañas, escarabajos, comejenes, cucarachas, larvas de múltiples insectos, lombrices y en ocasiones material vegetal.  

Cachaco 

El imperturbable cachaco es otra iguana que habita en las riberas del Canal. Se le llama también iguana negra o iguana manglateraSe alimenta principalmente de vegetación, pero es omnívora. Ecomún en manglares y riberas rocosas donde ha establecido poblaciones en proximidad con actividades canaleras, particularmente en las cercanías de muelles 

Cachaco - El Faro - Canal de Panamá
Cachaco

Existen poblaciones que datan de muchas décadas eDiablo, Corozal, Miraflores, Pedro Miguel y Gamboa. En el Atlántico están presentes en el área industrial de Monte Esperanza y en GatúnLa permanente convivencia, marcada por el respeto y admiración a la fauna nativa por parte de los canaleros ha dado como resultado una población de cachacos amistosos, sin recelo de los humanos. 

Meracho 

El trofeo al animal más insólito de los riachuelos y charcos del Canal, se lo lleva el increíble meracho 

La naturaleza le ha otorgado un súper poder. Emeracho puede correr sobre el agua, literalmente. Para hacerlo, se levanta se impulsa con sus patas traseras que están adaptadas para desplazarse sobre el aguaUtruco muy útil cuando tiene que escapar de algún depredador.  

Es un excelente nadador y puede permanecer sumergido por considerables periodos de tiempo.  

Tiene una cresta en su cabeza y se alimenta de insectos, arañas, pequeños vertebrados, aves, camarones, pececitos y algunos frutos como el jobo. 

Este grupo de polifacéticos reptiles tiene su morada permanente en los bosques canaleros. Por más de un siglo estas áreas han funcionado como una reserva natural de vida silvestre. Es única en el mundo por estar estratégicamente situada a lo largo de nuestra ruta de comercio mundial, donde convergen dos continentes y dos vastos océanos. 

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