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¿Error numérico en el Edificio de la Administración?

Para algunos observadores celosos de las matemáticas les puede parecer extraño que en la lápida del Edificio de la Administración […]

Para algunos observadores celosos de las matemáticas les puede parecer extraño que en la lápida del Edificio de la Administración (que data de 1914) aparezca este número MDCCCCXIV, ya que en números romanos los signos no se repiten más de tres veces, en este caso: CCCC.

La intriga llevó a investigar más sobre los números romanos y sus posibles variaciones a lo largo de la historia.

La respuesta

Se descubrió que, originalmente, el sistema numérico romano se basaba en el método aditivo, una técnica derivada de los etruscos. Este método se usó hasta el siglo XII en Inglaterra, como se evidencia en manuscritos de la época.

Con el tiempo, los romanos adoptaron el método sustractivo, cambiando la representación de ciertos números, como el nueve, de VIIII a IX. Esto resalta la peculiaridad de la inscripción en la lápida, que sigue el antiguo método aditivo.

Esta característica de la lápida está alineada con el estilo del arquitecto Austin W. Lord, quien diseñó el Edificio de la Administración basándose en el renacimiento italiano e influenciado por el estilo romano. Por tanto, la inclusión del antiguo método numérico podría ser un guiño deliberado a ese estilo histórico. 

La presencia de tales “errores históricos” subraya cómo elementos aparentemente incorrectos pueden ser en realidad testimonios de un período o estilo en particular. En este caso, se usa números romanos en su forma más arcaica para agregar autenticidad y respeto por la antigüedad a una obra moderna.

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